„Gyvenimo garbė“

„Gyvenimo garbė“

Kai įžengiate į prezidento „senumo metus“, ką labiausiai prisimenate iš pirmųjų metų?

Pirmą savaitę būdamas prezidentu ėjau kiekvieną universiteto centimetrą ir prisimenu, kad patyriau didžiulį priklausymo jausmą šiai gražiai vietai. Netrukus vietiniai alumnai surengė mane sveikinimo priėmimą [my husband] Mes su Billu atvykome; ne kartą jie man sakė, kad Smithas buvo ta vieta, kur jie rado savo balsą ir susirado draugų visam gyvenimui. Svarbiausias to pirmojo rudens momentas buvo mano inauguracija, kurioje dalyvavo studentų vakarėlis, procesija su dūdmaišiais, keturių vaikų tostas, kalba, kurioje pasidalinau savo besiformuojančia kolegijos vizija, ir meilės išliejimas iš alūnų.

Kas paskatino jus nuspręsti, kad atėjo laikas jums pasitraukti iš Smitho prezidentūros?

Šis darbas buvo viso gyvenimo garbė, ir manau, kad mes, kaip bendruomenė, daug nuveikėme. Tačiau visi geri dalykai turi baigtis. Kolegijos ir universitetai gauna naudos iš naujų lyderių, turinčių naujų idėjų, todėl jie gali toliau tobulėti, kad atitiktų naujas aukštojo mokslo galimybes ir iššūkius.

Kokia jūsų likusių metų darbotvarkė?

Dabar, kai keliauti saugu, tikiuosi aplankyti kuo daugiau Smith klubų ir padėkoti alumams už paramą Smithui ir už daugybę dosnių būdų, kaip jie mane palaikė. Ir toliau rinksiu lėšas dviem man labai artimoms strateginėms iniciatyvoms: gauti išsilavinimą per finansinę pagalbą ir naujai karjeros plėtros vizijai. O kai nesu pakeliui, noriu kuo daugiau laiko praleisti su studentais, arbatose, lengvosios atletikos renginiuose, kultūriniuose renginiuose ir Kalnų dieną – tai pati geriausia tradicija.

„Aš visada džiaugiuosi, kai studentai man sako, kaip vertina Smitho išsilavinimą.

Ar miestelyje yra mėgstama vieta, kurios ypač pasiilgsite?

Jų yra labai daug, bet į galvą ateina trys. Pasiilgsiu Beatrice (Happy) Chace ’28 sodo, iš kurio atsiveria vaizdas į Rojaus tvenkinį, einantį nuo Prezidento rūmų iki centrinio universiteto miestelio; tai mane džiugina kiekvienu sezonu. Taip pat pasiilgsiu savo biuro College Hall, kur turėjau tiek daug jaudinančių pokalbių su studentais, darbuotojais, dėstytojais ir alumnais apie jų idėjas kolegijai. Galiausiai pasiilgsiu John M. Greene Hall energijos, kai bendruomenė susirenka į šventę, ypač Ralio dieną.

Pandemija padarė didelį poveikį kiekvienam universiteto miestelio gyvenimo aspektui ir tai bus ilgalaikė jūsų palikimo dalis. Kokias pamokas pasisėmėte vadovaudamas miesteliui per pandemiją?

Pandemija buvo lūžio taškas mums visiems. Prisimenu, 2020 m. kovo 11 d. rinkau savo komandą Prezidento rūmuose, kad nuspręstume, ar reikia uždaryti miestelį ir išsiųsti studentus bei darbuotojus namo dėl jų sveikatos ir saugumo; buvome vieni pirmųjų kolegijų, kurie tai padarė, ir tai buvo teisingas dalykas. Valdymas per pandemiją man sustiprino konsultacijų ir bendravimo su bendruomene svarbą – ir tai daryti skaidriai, o tai stiprina pasitikėjimą. Esu labai dėkingas visiems mūsų bendruomenės nariams, kurie žengė aukščiau ir toliau mūsų studentų vardu.

Savo įžanginėje kalboje įvardijote prieigą ir įperkamumą kaip svarbiausius savo prioritetus ir šį pažadą įvykdėte įvairiais būdais. Ar dar ką nors norėtumėte nuveikti šioje srityje prieš išvykdami iš Smitho?

Vienas iš tyrinėtojų, padariusių man didelę įtaką, yra Anthony Abraham Jack, knygos autorius Privilegijuotieji vargšai: kaip elitiniams koledžams nesiseka nepalankioje padėtyje esantys studentai. Jis mums visiems primena, kad pilietiškumas bendruomenėje ar institucijoje neapsiriboja priėmimu į kolegiją. Kitaip tariant, būti in vieta nebūtinai yra tas pats, kas būti apie tai. Šia dvasia ir toliau kaupiu lėšas, kad sulyginčiau studentų patirtį. Kiekvienas studentas, kurį mes priimame, turėtų turėti galimybę pasinaudoti viskuo, ką Smithas siūlo, nesirūpindamas mokėti už knygas, kompiuterį ar pagrindinius kasdienius poreikius. Tuo pačiu metu aš taip pat daug dėmesio skiriu lėšų rinkimui, kad Smithas priartėtų prie to, kad jis nepriimtų būtinybės.

Kokie prezidento darbo aspektai jus džiugino?

Aš visada džiaugiuosi, kai studentai man sako, kaip vertina savo Smitho išsilavinimą – ir tai nutinka gana dažnai. Pirmaisiais mano metais Ada Comstock mokslininkė, kuri artėjo prie mokyklos baigimo, papasakojo, kad jos bendruomenės kolegijos patarėja jai pasakė, kad ji nėra pakankamai stipri studentė, kad galėtų lankyti Smithą. Jos patarėjas klydo. Ji čia pasižymėjo. Keičiame Smitho gyvenimus ir man patinka klausytis studentų pasakojimų, kodėl jie vertina Smitho išsilavinimą.

Dažnai sakei, kad susitikimas su alumnais yra vienas didžiausių tavo džiaugsmų. Kuo jūsų bendravimas su Smitho alumnais toks ypatingas?

Prisimenu savo pirmąjį Smith klubo renginį Niujorke. Kambarys buvo sausakimšas; Tiesą sakant, jie negalėjo sutalpinti visų norinčių dalyvauti. Po to, kai mane pristatė klubo prezidentas, alūnai pašoko ant kojų ir plojo kelias minutes. Jie manęs dar nepažinojo arba daug žinojo apie mano besiformuojančią kolegijos viziją. Vis dėlto jie norėjo, kad žinočiau, jog mane palaikys. Ir jie turi. Ši patirtis pasikartojo visame pasaulyje. Smitho alumnai myli savo koledžą, o jų prezidentas yra laimingas tos meilės naudos gavėjas.


Ši istorija pasirodo 2022 m. pavasario numeryje Smith Alumnae Quarterly.

Leave a Comment

Your email address will not be published.