Kenas Bridgesas: Jamesas R. Grantas vadovavo judėjimui Arkanzaso kolegijose | bendruomenė

Kenas Bridgesas: Jamesas R. Grantas vadovavo judėjimui Arkanzaso kolegijose |  bendruomenė

Tobulėjant Arkanzaso mokykloms ir universitetams, jų vadovybė ir kryptis pasikeitė. Prireikė daug mokytojų ir administratorių, kurie mokykloms ir kolegijoms padėtų įveikti priėmimo, akreditavimo ir finansavimo iššūkius, kad galėtų padėti studentams siekti perspektyvios karjeros. Vienas iš šių lyderių buvo Jamesas R. Grantas, kuris ėjo dviejų Arkanzaso koledžų prezidento pareigas jų formavimosi metais.

Grantas gimė netoli Doverio, vakarų Arkanzaso valstijoje, 1880 m. kovo mėn. Kaip vienas iš 10 vaikų didelėje ūkininkų šeimoje šiuo laikotarpiu, jo ankstyvasis gyvenimas buvo sunkus darbas, kai kaimo vaikai neturėjo galimybių mokytis. 1904 m. jis įstojo į Arkanzaso universitetą. Nors būdamas 24 metų jis buvo vyresnis už daugelį kitų studentų, jis buvo pasiryžęs pasisekti.

Už savo laipsnį jis sumokėjo dirbdamas daugybę darbų universitete. 1908 m. įgijo bakalauro laipsnį. 1910 m. susituokė, pora susilaukė penkių vaikų.

1911 m. jis pradėjo dėstyti išsilavinimą universitete, net 1913 m. pakilo vadovauti švietimo skyriui, o vėliau perėjo į kitas pareigas. Grantas užėmė administracines pareigas keliose kolegijose, kol baigė studijas. Galiausiai 1914 m. Čikagos universitete įgijo magistro laipsnį, o 1925 m. – daktaro laipsnį Peabody koledže Tenesyje.

Pakeliui jis trumpai dirbo Olos ir Greenwood mokyklų prižiūrėtoju. 1920 m. jis pradėjo dirbti Arkanzaso švietimo departamento kaimo mokyklų prižiūrėtoju.

1926 m. Arkanzaso politechnikos koledžas Russellville mieste (vėliau Arkanzaso technikos universitetas) pasamdė Grantą naujuoju prezidentu. Iš pradžių ji buvo įkurta kaip žemės ūkio mokykla, tačiau Grantas įžvelgė daug galimybių kolegijai. Jis perkėlė kolegijos dėmesį į mokytojų rengimą ir tradicinius laisvųjų menų kursus. Jai vadovaujant mokykla įgijo svarbius akreditavimo pažymėjimus, o mokinių skaičius nuolat augo.

Didžiosios depresijos pradžia 1929 m. smarkiai paveikė tautą. Nepaisant „Arkansas Tech“ pelno pagal dotaciją, valstybės finansavimas staiga buvo apribotas. Tačiau registruojamų asmenų skaičius ir toliau augo. Iki 1930 m. mokinių skaičius pasiekė rekordinį skaičių – 482.

Tačiau kolegiją apėmė rimtos problemos, nes trūko pinigų ir dėl to buvo apleista pastato priežiūra. Ginčai tarp Granto ir globėjų tarybos augo. Iki 1931 m. patikėtinių taryba nusprendė panaudoti mažai žinomą taisyklę 1909 m. įstatymo projekto, kuriuo buvo sukurta kolegija, punkte ir primygtinai reikalavo, kad bet kuris kolegijos prezidentas turėjo būti išsilavinęs žemės ūkio mokykloje. Nusivylęs dėl susirėmimų su patikėtiniais, Grantas atsistatydino.

Per kelis mėnesius Grantas susirado naujas pareigas. Ouachita baptistų koledžas Arkadelfijoje pasamdė jį švietimo profesoriumi ir registratoriumi. Nors ir atsistatydino iš kolegijos prezidento pareigų, Grantas buvo patenkintas radęs darbą Didžiosios depresijos metu. Tačiau depresija smarkiai paveikė koledžą, o pinigų problemų buvo daug. Stojančiųjų sumažėjo, daug profesorių išvyko, todėl kolegija neteko akreditacijos.

Kolegija buvo žemiausiame taške, o Arkanzaso baptistų konvencija svarstė kolegijos uždarymą. Vietoj to kolegijos prezidentas Charlesas Johnsonas paprašė sudaryti komitetą, kuris išnagrinėtų kolegijos finansines problemas ir galimus sprendimus. Grantas buvo įtrauktas į šį komitetą ir rado kelią į priekį kruopščiai valdydamas ir suteikdamas kolegijai daugiau finansinės nepriklausomybės nuo konvencijos.

Johnsonas atsistatydino iš prezidento pareigų 1933 m. balandį, o Grantas buvo pakeltas į viceprezidentą, kol buvo rastas nuolatinis pakaitalas. 1934 m. sausį patikėtiniai Grantą pavadino kolegijos prezidentu. Stojančiųjų skaičius sumažėjo iki 300, tačiau Grantas stengėsi stabilizuoti kolegiją ir atkurti jo priėmimą bei finansus. Buvo atgauta akreditacija, padėjusi atgaivinti akademinę reputaciją. Pamažu registracija gerėjo.

Grantui per Didžiąją depresiją pavyko surinkti daugiau nei 2 mln. USD (arba daugiau nei 40 mln. USD 2022 m. USD), kad slegiamos kolegijos funkcionuotų ir stabilizuotųsi finansai. Kolegija išgyveno.

Kolegija susidūrė su nauju iššūkiu stojant į Antrąjį pasaulinį karą. Jauni vyrai įstojo į kariuomenę, todėl daugelyje kolegijų visoje šalyje sumažėjo studentų skaičius, o kai kurios buvo uždarytos. Stojantis į koledžą buvo įtempta, tačiau Grantas vedė Ouachita Baptist sunkiais metais kolegijai ir asmeniškai Grantui. Jo vyriausias sūnus, armijos majoras, žuvo per D dienos invaziją į Normandiją 1944 m.

Grantas atkakliai ištvėrė karo pabaigą. Po karo dėl stipendijų veteranams, suteiktų pagal 1944 m. kariškių prisitaikymo įstatymą arba GI įstatymą, koledže studentų skaičius išaugo iki daugiau nei 500, o tai yra sveikintinas pokytis kolegijai.

Tačiau Granto sveikata pradėjo prastėti po Antrojo pasaulinio karo. 1949 m. jis išėjo į pensiją iš koledžo, stojantis į mokyklą, o jo ateitis buvo šviesi. Jis su žmona persikėlė į Litl Roką, kur toliau rašė ir pamokslavo. Jis mirė 1951 m. lapkritį, sulaukęs 71 metų. Jo tarnybos garbei OBU 1953 m. pašventino naują Granto memorialinę salę, tačiau 1995 m. pastatas buvo nugriautas. Jo jauniausias sūnus Danielis R. Grantas ėjo OBU prezidento pareigas nuo 1970 m. 88.

Per savo ilgą karjerą JR Grantas praturtino gyvenimą ir įkvėpė jaunų vaizduotę. Jo palikimas paveikė du svarbius Arkanzaso universitetus. Bet kurio pedagogo karjera galiausiai matuojama ne ataskaitomis ar pažymiais, o tuo, kaip jie paliečia mokinių gyvenimus.

Kenas Bridgesas yra istorijos ir geografijos profesorius Pietų Arkanzaso bendruomenės koledže El Dorado mieste, kur gyvena su žmona ir šešiais vaikais. Jis taip pat yra Pietų Arkanzaso istorijos išsaugojimo draugijos, įsikūrusios El Dorado mieste, istorikas. Tiltus galite pasiekti el. paštu kbridges@southark.edu.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.