UNC gynėjas Komotay Koffie, gimęs Siera Leonės pabėgėlių stovykloje ir pabėgęs iš pilietinio karo, artėja prie NFL svajonės – „The Denver Post“

UNC gynėjas Komotay Koffie, gimęs Siera Leonės pabėgėlių stovykloje ir pabėgęs iš pilietinio karo, artėja prie NFL svajonės – „The Denver Post“

GREELEY – jis gimė Siera Leonės pabėgėlių stovykloje ir vaikystėje išvengė pilietinio karo. Kitas žingsnis jo neįtikėtinoje gyvenimo kelionėje gali būti NFL.

Nuostabią kovo popietę Šiaurės Kolorado universiteto futbolo treniruočių salėje Komotay Koffie ką tik baigė savo profesionalų dienos treniruotę. 6 pėdų 1 198 svarų sveriantis gynėjas spaudydamas ant kėdės atliko 20 pakartojimų – daugiau nei bet kuris į NFL komandą pakviestas kampinis gynėjas, kad patvirtintų savo argumentą kaip 3-iosios dienos atrankos į draftą arba prioritetinį laisvojo agento pasirašymą.

„Visada siekiau savo svajonių ir darysiu viską, ką galiu, kad ten patekčiau“, – sakė Koffie, penkto kurso absolventas, vienam sezonui išvykęs iš Naujosios Meksikos valstijos UNC. – Ryžtas niekada nesustoti.

Viskas prasidėjo nuo šeimos pažado.

Koffie prisimena tikslų pokalbį: Prisiek, kad nesvarbu, ką darysime, mes pasirūpinsime mama.

Koffie ir jo jaunesnysis brolis Kwity Paye buvo maži vaikai 2000-ųjų pradžioje, kai kartu su mama Agnes pabėgo iš karo draskomos šalies, norėdami pradėti naują gyvenimą. Jie buvo beveik atskirti.

„Komotay buvo labai laimingas vaikas ir draugiškas. Bet jis gimė ne geru laiku. Jis gimė karo metu“, – pasakojo Agnes. „Komotay ir Kwity nebuvo parašyti paramos patvirtinimo (imigracijos forma), atvykstant čia. Bet kaip pasisekė, asmuo, duodantis interviu su mumis, įtraukė savo vardus. Esu labai dėkingas.”

***

Šeima apsigyveno Providense, Rodo saloje, ir berniukai pamilo futbolą. Paye vidurinėje mokykloje išaugo į galingą 6 pėdų 4 ūgio rėmą, Mičigano universitete pasirašė kontraktą žaisti gynyboje ir 2021 m. tapo pirmojo rato šaukimu (Nr. 21) su Indianapolio Colts. Jis taip vadino nuo pat pradžių.

Paye’as 2017 m. prognozavo savo motiną vietinei Rod Ailendo žiniasklaidai: Vieną dieną jai nebereikės nė piršto pajudinti.

„Vis tiek turiu tesėti savo pažadą“, – sakė Koffie.

Tačiau, skirtingai nei jo aukšto lygio NFL brolis, tai buvo sunkus futbolo kilimas į kalną.

Koffie paliko namus būdamas maždaug 15 metų ir persikraustė iš Rod Ailendo į Tenesį, siekdamas didesnio įdarbinimo Noksvilio centrinėje vidurinėje mokykloje. Koffie žaidė tris sezonus, o tada perėjo į Milfordo akademiją (Niujorkas) vyresniems metams.

Aaronas Ontiverozas, „The Denver Post“.

Šiaurės Kolorado universiteto gynybinis gynėjas Komotay Koffie per UNC profesionalų dieną antradienį, 2022 m. kovo 30 d.

Tačiau kolegijos dažniausiai nepastebėjo įnirtingo, bet per mažo dydžio gynėjo.

„Kai žmonės kalba apie mano kelionę, Komotay turėjo būti stipresnis už mane“, – interviu telefonu „The Denver Post“ sakė Paye’as, praėjusį sezoną „Colts“ ekipoje atmetęs keturis kartus. „Dauguma žmonių atsisakytų savo svajonių ir nusimestų. Komotay buvo pasiryžęs. Jis žinojo, kad gali tai padaryti. Jam tiesiog reikėjo progos“.

Koffie vieną sezoną žaidė jaunesniojo koledžo futbolą Šiaurės Dakotos valstijos mokslų koledže. Jis atliko 42 atmušimus ir devynis kartus perdavė perdavimus kaip uždarytas gynėjas. Tai jam pelnė ilgai lauktą I skyriaus stipendiją Naujosios Meksikos valstijoje.

„Kiekvieną kartą, kai man užsitrenkdavo durys, visada rasdavau naujas, kurios atsidarytų“, – sakė Koffie. „Niekada nežinojau, kur mane nuves mano kelionė. Tiesiog ėjau su srautu. … Tai aš sakau savo mamai, kai apie tai kalbame. Atsisėdame ir juokiamės. Aš net neketinu meluoti. Neturėjau plano.

„Žinojau, kad dienos pabaigoje turiu tikslą. Tai buvo NFL.

***

Noras prisijungti prie savo brolio kitame lygyje galiausiai atvedė Koffie į UNC. Į perėjimų portalą jis pateko po trijų sezonų Naujosios Meksikos valstijoje. Pagrindiniai jo naujos komandos kriterijai? NFL patirties turintis personalas.

UNC vyriausiasis treneris Edas McCaffrey’us praleido 13 sezonų, žaisdamas plačiu gynėju tarp „Giants“, „49ers“ ir „Broncos“. „Bears“ savanoris antrinis treneris Jimmy Spenceris yra 12 metų NFL veteranas, sustojęs Naujajame Orleane, Sinsinatyje, San Diege ir Denveryje. Tai puikiai tiko.

Koffie apsigyveno ir tapo užblokuotu FCS kampiniu gynėju. Jis atliko karjeros rekordą 11 atmušimų prieš Rytų Vašingtoną. Koffie stiprybė, kuri kažkada buvo laikoma jo žaidimo silpnybe, tapo didžiausiu jo turtu.

Šiaurės Kolorado universiteto gynybinis gynėjas...

Aaronas Ontiverozas, „The Denver Post“.

Šiaurės Kolorado universiteto gynėjas Komotay Koffie treniruojasi su Luke’u Reynoldsu iš Landow Performance per UNC profesionalų dieną 2022 m. kovo 30 d., antradienį.

„Fiziškai jis labai gabus“, – sakė McCaffrey. „Jis neįtikėtinai stiprus ir gali spausti vaikinus kovos linijoje. Protingas ir darbštus. Geros kojos ir gali apversti klubus. Šį (praėjusį) sezoną jis mums buvo neįtikėtinas žaidėjas ir lyderis.

Paye pridūrė: „Mačiau, kaip Komotay iš labai niūraus vidurinės mokyklos vaiko tapo tuo, koks yra dabar. … Jis tikrai nuėjo ilgą kelią.

UNC profesionalų dienoje dalyvavo NFL skautai iš „Broncos“, „Browns“, „Jaguars“ ir „Saints“. Koffie yra atviras žaisti bet kurią poziciją kitame lygyje. Viskas, ko jis nori, yra dar viena galimybė, kad mama didžiuotųsi.

Leave a Comment

Your email address will not be published.